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Nous sommes en 1978, plus exactement sur la 18ème étape du Tour de France 1978, une étape de montagne de 137.5 km qui relie Morzine à Lausanne (Suisse), le peloton au kilomètre 85 longe les bords du Lac Léman à Montreux. Du haut du balcon de son hôtel, le chanteur de Queen, Freddie Mercury observe médusé la ferveur populaire qui accompagne la plus grande course cycliste au monde. Ce qu’il découvre ce 19 juillet 1978 va nourrir son inspiration pour le très baroque Bicycle Race, le premier single de l’album Jazz. Jamais dans la demie mesure, dans cette chanson Freddie Mercury évoque Peter Pan, John Wayne, Superman, Star Wars, sa dépendance à la cocaïne, le scandale du watergate, son exil fiscal, à une époque où le groupe Queen est taxé à 98% par le fisc anglais. Comme pour We Will Rock you et We are the Champions (1977), Queen décide de mettre deux titres en avant sur la pochette Bicycle Race et Fat Bottomed Girls, et convoque soixante quinze mannequins légèrement vêtus, et autant de vélos, pour illustrer le clip et l’affiche intérieure de l’album Jazz. Ce jour-là, c’est le hollandais Knetemann, futur Champion du Monde sur route 1978 qui remporte la 18ème étape. Bernard Hinault, notre « blaireau » national, finit en jaune pour la première fois aux Champs Elysées. Et une nouvelle décennie couronnée de succès s’annonce pour le groupe Queen. [04/05/2022]


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