Le refrain en français de ce tube américain est connu dans le monde entier. (© LaBelle)

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Nous sommes en 1974, et nos amis anglais et américains peuvent se vanter de pouvoir prononcer quelques mots en français… Voulez-vous coucher avec moi ce soir ? Le refrain de la chanson Lady Marmalade fait non seulement rayonner la langue de Molière dans le monde entier, mais permet au trio LaBelle de se classer numéro un au Etats Unis. Alors pourquoi un refrain en français dans un tube dansant américain ? LaBelle ce sont trois chanteuses Patti LaBelle, Nona Hendryx et Sarah Dash. Au moment d’enregistrer, les chanteuses ignorent la signification du refrain. La chanson parle sans tabou de prostitution. Elle a été enregistrée à la Nouvelle Orléans (Louisiane) dans les studios d’Allen Toussaint situés un peu plus au Nord du quartier français, un des endroits les plus chauds de la ville. Même si le refrain est en français, il est demandé de changer “coucher” par “danser” lors des passages télé pour éviter la censure. Lady Marmalade a connu plusieurs versions. Avec le groupe All Saints (1998) et le quatuor Christina Aguilera, Pink, Lil’ Kim et Mýa pour la bande originale du film Moulin Rouge (2001). Et que deviennent les chanteuses originales de cet énorme tube ? Nona Hendryx (qui aurait un lien de parenté très éloigné avec le guitariste Jimi Hendrix) a poursuivi une très honorable carrière en solo. Sarah Dash a été choriste pour Les Rolling Stones en 1989. Quant à Patti Labelle, elle a accumulé les récompenses et signé un autre joli succès avec Michael McDonald (1986) On my own. Et Allen Toussaint (1938 – 2015), le producteur de Lady Marmalade, il a tout perdu lorsque l’ouragan Katrina a dévasté la Nouvelle Orléans en 2005. [29/03/2021]

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